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Jaiyah Saelua (Samoa Americana)

El territorio de Samoa Americana, conjunto de pequeñas islas oceánicas bajo soberanía estadounidense, hasta hace un par de años apenas había llenado espacios en la prensa futbolística del orbe por haber estado del lado menos halagüeño de descomunales goleadas. Sin embargo, en 2011, los samoanos decidieron alinear en las eliminatorias para el mundial 2014 a Johnny Saelua, primera jugadora transgénero en participar en una competición de FIFA. Encarna una institución tradicional de la cultura polinesia ampliamente aceptada, los “Fa’afafine”, una especie de tercer sexo.

Liam Davis (Inglaterra)

 El futbolista de 27 años del condado de Lincolnshire, que juega de centrocampista en el “Cleethorpes Town FC” de la Premier League del norte, reveló en 2014 que era gay. Liam declaró su orientación con 18 años, primero a su familia, y luego a sus amigos. Además lleva un restaurante junto a su pareja en Cleethorpes. Sólo ha experimentado una agresión homófoba por parte de un rival, al que sancionaron con una suspensión de cinco partidos tras denunciarlo.

“Hubo pocas preguntas, la gente no me dio la espalda ni nada parecido. La vida siguió su curso normal”.

“Mi orientación sexual no tiene nada que ver cuando juego a fútbol. Es solo fútbol. Un balón, una portería, un partido”

“Todos somos iguales en el fútbol. Ser gay no debería ser nunca un estigma”

Robbie Rogers (Estados Unidos, 1987)

 Tras su paso por el Leeds United inglés, Robbie Rogers confesó su homosexualidad en 2013. El jugador, incluso, recibió la felicitación de Barack Obama por la valentía de hacer pública su condición sexual en un mundo tan difícil como es el del deporte rey. Sin embargo, el centrocampista decidió retirarse del fútbol con 25 años. Pocos meses después, uno de los mejores equipos de la MLS de Estados Unidos, Los Angeles Galaxy, decidió incorporarlo a su equipo, convirtiéndose así en el primer jugador abiertamente gay de la liga de soccer. No obstante, el 7 de Noviembre de 2017 anunció su retirada definitiva.

“He tenido miedo a mostrarme como realmente soy. Miedo a ser juzgado y no conseguir mis sueños y aspiraciones. Miedo de que me trataran de forma diferente, miedo a que mi secreto se pusiera en el camino de mis sueños como jugar un Mundial. Es hora de irse, de descubrirme lejos del fútbol. Soy un hombre libre”

“Mis años más felices como jugador de fútbol fueron aquellos en los que podía salir del estadio al final de un partido, atravesar el túnel y encontrarme con mi compañero y mi hijo, que me esperaban allí. Y lo único de lo que me arrepiento en once años de carrera es de los años que pasé en el armario”

Anton Hysén (Suecia, 1990)

 En 2011 confesó su sexualidad en el número de Marzo de la revista sueca “Offside”. Es un futbolista sueco que juega en el “Utsiktens BK” de la tercera división sueca, donde su padre (y ex jugador internacional del Liverpool) es el entrenador, a pesar de haber formado parte de las selecciones inferiores de su país.

“Estoy muy seguro de cómo soy. He nacido así y no tengo nada que esconder“

“Hay una ilusión de que todo jugador de futbol tiene que ser macho y tener una novia modelo”

David Testo (Estados Unidos, 1981)

Este estadounidense jugaba en el Montreal Impact de la MLS como mediocampista y aunque no era muy reconocido, en noviembre de 2011 saltó a la fama cuando reveló su homosexualidad y, meses después, se supo que el equipo no le renovó el contrato.

‘Era consciente de que no podía seguir jugando de esa manera. Sabía que si iba a seguir debía salir del armario y la gente tenía que saberlo’.

“Me arrepiento de no haber salido públicamente del armario antes”

Ryan Atkin (Reino Unido, 1985)

 Primer árbitro profesional en declararse públicamente homosexual en el Reino Unido en Agosto de 2017 en una entrevista en la cadena Sky Sports. Es cuarto árbitro en las competiciones de la Premier League, y principal en competiciones inferiores. Espera que con su decisión ayude a combatir la homofobia en el fútbol. Comenzó a arbitrar en 1999 y apoya la campaña “cordones arcoiris” lanzada por la organización británica Stonewall y apoyada por la Federación Inglesa, la Premier Ligue, y la Liga Inglesa de Fútbol.

“Espero que mi acción, aunque sea pequeña, ayude a darle a otros en una situación parecida la confianza para ser ellos mismos”

“Es mi creencia que ‘ser tú mismo’ sin miedo finalmente te hace más feliz, lo que a su vez te hace una mejor persona”

“Los modelos de conducta son importantes para demostrar que ser gay y estar interesado en el fútbol de ninguna manera se excluyen”

“La homofobia siempre es un problema, pero las cosas mejoran día a día. Se puede cambiar el juego y la cultura si se cambia la mentalidad”

Yoann Lemaire (Francia)

 En 2010, el “Chooz”, un club francés de fútbol amateur se negó a registrar a Yoann Lemaire y fue objeto de acoso homófobo por parte del club y sus propios compañeros, tras salir públicamente del armario. Todo eso, tras haber jugado 14 años en el equipo. Un documental de Michel Royer trata de relucir la situación de Lemarie y el clima de homofobia en el fútbol francés, que se estrena el 17 de Mayo de 2018, coincidiendo con el Mundial de Rusia.

Pascal Erlachner (Suiza, 1980)

 Árbitro de la máxima categoría del fútbol en Suiza, ha querido dar un paso al frente y salir del armario en una extensa entrevista en la edición dominical del 12 de Diciembre de 2017 del diario germanoparlante “Blick”. Trabaja de profesor de Educación Física en un colegio, y lleva arbitrando desde 2010, aunque antes fue jugador.

“Espero que mi salida del armario contribuya a estimular el debate público. Si no hablas de algo, se estanca. Y el estancamiento significa regresión”

“Me siento muy cómodo arbitrando y tengo grandes compañeros. A la gente a la que le gusto, le gusto como soy”

“Todavía hay muchas personas que sufren encubriendo su homosexualidad. Especialmente en el fútbol. Solo con que mi experiencia sirva para ayudar a un jugador o a otro árbitro, ya me considero recompensado”

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